Neurociencia Psicología

La pérdida de dinero causa cambios en la plasticidad cerebral

cerebro y dinero

Los investigadores del Instituto HSE de Neurociencia Cognitiva han demostrado experimentalmente que la actividad económica puede cambiar activamente el cerebro. Las señales que predicen pérdidas económicas regulares evocan cambios plásticos en la corteza. Por lo tanto, estas señales son procesadas por el cerebro de manera más meticulosa, lo que ayuda a identificar tales situaciones con mayor precisión. El artículo fue publicado en Scientific Reports.

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El cerebro detecta las situaciones de pérdida de dinero y aprende de ellas

Ver un sobre de la autoridad tributaria, una tasa de cambio en caída o una cara triste de su jefe de contabilidad puede significar problemas financieros inminentes. ¿Cómo aprende el cerebro a reconocer situaciones como esta? ¿Estas situaciones provocan cambios en la función cerebral? Estas preguntas fueron estudiadas por neurocientíficos cognitivos de la Universidad de HSE utilizando un juego económico popular: la tarea de retraso del incentivo monetario (MID Task).

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La tarea MID requiere que una persona responda rápidamente a una señal que indica la oportunidad de recibir una recompensa o evitar una pérdida. También le permite dividir los mecanismos cerebrales del procesamiento de recompensas en etapas separadas: expectativa de recompensa y aprendizaje.

Presumimos la hipótesis de que, al igual que los cambios plásticos en el cerebro durante el aprendizaje de un segundo idioma o al tocar un instrumento musical, se producen cambios neuroplásticos similares para ciertas señales que están asociadas con importantes resultados económicos. Por ejemplo, el sonido de una máquina tragamonedas puede estar asociado durante mucho tiempo con una gran ganancia o pérdida mientras se visita un casino, lo que provoca una reacción particularmente fuerte en nuestro cerebro en el futuro”, explica Anna Shestakova, directora del Centro de la Universidad de HSE para la cognición y la toma de decisiones.

Los sujetos (29 personas) participaron en un juego económico en el que las señales sonoras predecían pérdidas de varios tamaños: los participantes podían perder entre una y cincuenta y una unidades monetarias en cada ronda del juego. Los participantes tuvieron que responder con rapidez y precisión a las señales de audio para evitar pérdidas monetarias.

El estudio mostró que participar en un juego de este tipo conduce a cambios plásticos en la corteza auditiva del cerebro, que comienza a distinguir con mayor precisión los sonidos asociados con grandes pérdidas económicas. Además, los científicos han demostrado un vínculo de este cambio plástico del cerebro con la señal de aprendizaje generada por el cerebro humano durante la realización de la tarea MID. Los sujetos con una señal de aprendizaje neuronal más pronunciada demostraron cambios plásticos más fuertes en el sistema nervioso.

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El estudio mostró que participar en un juego de este tipo conduce a cambios plásticos en la corteza auditiva del cerebro, que comienza a distinguir con mayor precisión los sonidos asociados con grandes pérdidas económicas.

Nuestra economía provoca cambios en el cerebro

Los resultados del experimento sugieren que la experiencia económica de la vida puede provocar cambios en el cerebro, lo que altera la forma en que se perciben las señales externas. Curiosamente, el cerebro aprende a identificar señales económicas importantes de forma automática. Además, los científicos han demostrado precisamente cómo se produce este recableado del cerebro y han demostrado el papel de las diferencias individuales en los sistemas de aprendizaje cerebral que utilizan el neurotransmisor dopamina.

Esta es la primera evidencia experimental que muestra que la actividad económica puede cambiar activamente el cerebro“, dijo Aleksey Gorin, estudiante graduado de la Universidad HSE y uno de los autores del estudio. “Las señales que conducen a pérdidas económicas evocan cambios neuroplásticos bastante rápidos. Por lo tanto, el cerebro los identifica automáticamente y no requieren atención voluntaria”, dijo.

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Fuente y Referencias

Fuente: HSE

Referencia del estudio:

Gorin, A., Krugliakova, E., Nikulin, V. et al. (2020). Cortical plasticity elicited by acoustically cued monetary losses: an ERP study. Sci Rep 10, 21161. https://doi.org/10.1038/s41598-020-78211-7

 

Redacción

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