Psicología Social

El dinero influye en la felicidad más de lo que se piensa, según nuevo estudio

dinero y felicidad

¿Cuál es la relación entre dinero y bienestar? “Es una de las preguntas más estudiadas en mi campo”, dice Matthew Killingsworth, investigador principal de Penn’s Wharton School que estudia la felicidad humana. “Tengo mucha curiosidad al respecto. Otros científicos sienten curiosidad por él. Los laicos sienten curiosidad por él. Es algo que todo el mundo está divagando todo el tiempo“.

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¿Con cuánto dinero se es feliz?

Para responder a esta pregunta, Killingsworth recopiló 1,7 millones de puntos de datos de más de 33.000 participantes que proporcionaron instantáneas instantáneas de sus sentimientos durante la vida diaria. En un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, Killingsworth confirma que el dinero influye en la felicidad y, contrariamente a una influyente investigación previa sobre el tema que sugiere que esta meseta supera los $75,000 (poco más de 60.000 euros), no había un valor en dólares en el que dejara de importarle a un individuo para su bienestar personal.

Killingsworth realiza gran parte de su trabajo utilizando una técnica llamada muestreo de experiencias, que pide a las personas que completen repetidamente encuestas cortas en momentos seleccionados al azar durante el día. “Nos dice lo que realmente está sucediendo en la vida real de las personas tal como las viven, en millones de momentos mientras trabajan, charlan, comen y miran televisión“.

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La mayoría de los estudios anteriores sobre el vínculo dinero-felicidad se centraron en el bienestar evaluativo, que abarca la satisfacción general con la vida. Pero para este estudio, Killingsworth tuvo como objetivo capturar tanto el bienestar evaluativo como el experimentado, este último indica cómo se sienten las personas en el momento.

El estudio sugiere que ganar más dinero sí te hace un poco más feliz, incluso ganando más de 60.000 € anuales

A través de una aplicación que creó llamada Track Your Happiness, la gente registró esto varias veces al día, con horarios de registro aleatorios por participante. Para medir el bienestar experimentado, cada registro les preguntaba: “¿Cómo se siente ahora?” en una escala que va de “muy mala” a “muy buena”. Al menos una vez durante el proceso, los participantes también respondieron la pregunta: “En general, ¿qué tan satisfecho está con su vida?” en una escala de “nada en absoluto” a “extremadamente”. Esto mide el bienestar evaluativo.

Las medidas secundarias del bienestar experimentado incluyeron 12 sentimientos específicos, cinco positivos (confiado, bueno, inspirado, interesado y orgulloso) y siete negativos (asustado, enojado, malo, aburrido, triste, estresado y molesto). Las medidas secundarias de bienestar evaluativo incluyeron otras dos medidas de satisfacción con la vida recopiladas en una encuesta de admisión.

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Este proceso proporcionó instantáneas repetidas de la vida de las personas, lo que en conjunto nos da una imagen compuesta, una película de cuadro por cuadro de sus vidas“, dice. En total, 33,391 personas empleadas, de 18 a 65 años en los Estados Unidos, proporcionaron 1,725,994 informes de bienestar experimentado. “Los científicos suelen hablar de intentar obtener una muestra representativa de la población“, añade. “Estaba tratando de obtener una muestra representativa de los momentos de la vida de las personas“.

Luego, Killingsworth calculó el nivel promedio de bienestar de cada persona y analizó su relación con los ingresos de las personas. En parte, estaba tratando de confirmar los hallazgos de un documento de 2010 que sugería que a medida que las personas ganan más dinero, su bienestar aumenta, pero experimenta una meseta de bienestar una vez que el ingreso familiar anual alcanza los $ 75,000.

Es una posibilidad convincente, la idea de que el dinero deja de importar por encima de ese punto, al menos en lo que respecta a cómo se siente la gente en cada momento“, dice. “Pero cuando miré a través de una amplia gama de niveles de ingresos, descubrí que todas las formas de bienestar seguían aumentando con los ingresos. No veo ningún tipo de torcedura en la curva, un punto de inflexión donde el dinero deja de importar, sigue aumentando “.

Aquí, “ingresos” se refiere a un concepto conocido como log (ingresos); en lugar de que cada dólar le importe lo mismo a cada persona, cada dólar empieza a importar menos cuanto más gana una persona. “Esperaríamos que dos personas que ganan $ 25,000 y $ 50,000, respectivamente, tengan la misma diferencia en bienestar que dos personas que ganan $ 100,000 y $ 200,000, respectivamente. En otras palabras, las diferencias proporcionales en los ingresos son iguales para todos“.

Más allá de eso, el trabajo de Killingsworth también proporciona una comprensión más profunda del vínculo entre ingresos y felicidad.

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Los ingresos son solo un factor más para la felicidad

Las personas con mayores ingresos son más felices, en parte, debido a una mayor sensación de control sobre la vida, dice. “Cuando tienes más dinero, tienes más opciones sobre cómo vivir tu vida. Es probable que puedas ver esto en la pandemia. Las personas que viven de cheque en cheque y pierden su trabajo pueden necesitar tomar el primer trabajo disponible para mantenerse a flote, incluso si es una que no les gusta. Las personas con un colchón financiero pueden esperar una que se adapte mejor. En las decisiones grandes y pequeñas, tener más dinero le da a la persona más opciones y un mayor sentido de autonomía.”

Sin embargo, podría ser mejor no definir el éxito en términos monetarios, dice. “Aunque el dinero puede ser bueno para la felicidad, descubrí que las personas que equiparaban dinero y éxito eran menos felices que las que no lo hacían. También descubrí que las personas que ganaban más dinero trabajaban más horas y se sentían más presionadas por el tiempo“.

Aunque el estudio muestra que los ingresos importan más allá de un umbral que se creía previamente, Killingsworth tampoco quiere que la conclusión imponga la idea de que las personas deberían centrarse más en el dinero. De hecho, descubrió que, en realidad, los ingresos son solo un determinante modesto de la felicidad.

En todo caso, la gente probablemente exagera el dinero cuando piensa en lo bien que va su vida“, dice Killingsworth. “Sí, este es un factor que podría importar de una manera que no nos habíamos dado cuenta antes, pero es solo uno de los muchos que la gente puede controlar y, en última instancia, no es uno que me preocupe mucho que la gente esté infravalorando“. Más bien, dice que espera que esta investigación pueda ayudar a avanzar en la conversación en un intento de encontrar lo que él llama la “ecuación para la felicidad humana”.

Matthew Killingsworth es miembro senior de Wharton People Analytics en Wharton School y asociado de MindCORE en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Pensilvania.

Fuente y referencias

Fuente: Universidad de Pennsylvania

Referencia del estudio: University of Pennsylvania. (2021). Money matters to happiness–perhaps more than previously thought

Iván Pico

Psicólogo colegiado G-5480. Graduado en Psicología. Diplomado en Ciencias Empresariales. Máster Oficial Universitario en Orientación Profesional. Máster en Psicología del Trabajo y las Organizaciones. Posgrado en Psicología Deportiva. Técnico Deportivo, futsal. Posgrado en Neuromarketing.

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