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Creer que el ocio es una pérdida de tiempo repercute en su disfrute y salud mental

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Sentir que el ocio es un desperdicio e improductivo puede conducir a menos felicidad y a niveles más altos de estrés y depresión, sugiere una nueva investigación. En una serie de estudios, los investigadores examinaron los efectos de una creencia común en la sociedad moderna: que la productividad es el objetivo final y que es una pérdida de tiempo si solo te estás divirtiendo.

El ocio como objetivo productivo

Las personas que estaban más de acuerdo con esta creencia no solo disfrutaban menos del ocio, sino que también informaron resultados de salud mental peores, según Selin Malkoc, coautor del estudio y profesor asociado de marketing en el Fisher College of Business de la Universidad Estatal de Ohio. “Hay muchas investigaciones que sugieren que el ocio tiene beneficios para la salud mental y que puede hacernos más productivos y menos estresados“, decía Malkoc. “Pero encontramos que si las personas comienzan a creer que el ocio es un desperdicio, pueden terminar más deprimidas y más estresadas“.

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Un lado positivo: algunas personas escépticas podrían disfrutar de actividades divertidas si el ocio fuera parte de un objetivo más amplio y no un fin en sí mismo. “Si el ocio puede enmarcarse como un objetivo productivo, eso ayuda a las personas que piensan que el ocio es un desperdicio a obtener algunos de los mismos beneficios“, mencionaba la coautora del estudio Rebecca Reczek, profesora de marketing en Ohio State.

El estudio aparece en la edición en línea del 21 de agosto de 2021 de la revista Journal of Experimental Social Psychology. En un estudio, 199 estudiantes universitarios calificaron cuánto disfrutaban de una variedad de actividades de ocio y completaron evaluaciones que midieron sus niveles de felicidad, depresión, ansiedad y estrés.

También se les preguntó en qué medida estaban de acuerdo con cinco afirmaciones que evaluaban el grado en que creían que el ocio es un desperdicio (como “El tiempo dedicado a las actividades de ocio a menudo es tiempo perdido”).

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Los resultados mostraron que cuanto más creían los participantes que el ocio era un desperdicio, menos disfrutaban de las actividades de ocio. Eso era cierto si la actividad de ocio era activa (hacer ejercicio) o pasiva (ver televisión), social (salir con amigos) o solitaria (meditar). Además, cuanto más pensaban que el ocio era un desperdicio, más bajos eran sus niveles de felicidad y más altos eran sus niveles de depresión, ansiedad y estrés.

Cuando el ocio es un estereotipo negativo

En un estudio, se preguntó a 302 participantes en línea qué hicieron para celebrar Halloween unos días después de las vacaciones de 2019. Algunas de las actividades que podían elegir eran divertidas por sí mismas, como ir a una fiesta. Otros tenían un objetivo más amplio, como llevar a sus hijos a pedir dulces. Se pidió a los participantes que calificaran cuánto disfrutaron de su experiencia de Halloween.

Los resultados mostraron que aquellos que pensaban que el ocio era más un desperdicio informaron que disfrutaban menos de actividades, como las fiestas, que solo tenían que ver con la diversión. “Pero aquellos que participaron en actividades divertidas que cumplían con responsabilidades, como pedir dulces o trucos con sus hijos, no vieron una reducción tal en cuánto disfrutaron su Halloween“, dijo la coautora del estudio, Gabriela Tonietto, profesora asistente de marketing en la Escuela de Negocios de Rutgers.

La visión negativa del ocio no es solo un problema estadounidense. Un estudio, que comparó a personas en Estados Unidos, India y Francia, encontró que los franceses eran menos propensos que los de Estados Unidos e India a creer que el ocio era un desperdicio, como es consistente con los estereotipos culturales. Pero para aquellos en Francia que despreciaron el ocio, los efectos negativos fueron los mismos.

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Vivimos en una sociedad global y hay personas en todas partes que escuchan los mismos mensajes sobre lo importante que es estar ocupado y ser productivo“, explica Reczek. “Y una vez que crea eso, e internalice el mensaje de que el ocio es un desperdicio, nuestros resultados sugieren que estará más deprimido y menos feliz, sin importar dónde viva“.

Los investigadores se sorprendieron por cómo las opiniones negativas sobre el ocio afectaban el disfrute de cualquier cosa divertida, sin importar la situación o lo corta que fuera la actividad de ocio.

El valor del ocio

En un estudio, se pidió a los participantes de estudiantes universitarios que vieran un video corto y divertido de un gato en medio de otras partes de un experimento. Algunos leyeron artículos de antemano que promocionaban el ocio como una forma de controlar el estrés y aumentar la energía. Incluso entonces, persistieron los mismos efectos.

Estos son estudiantes que vienen al laboratorio para responder encuestas, lo que puede ser aburrido. En medio de eso, les damos un video divertido para que lo vean, que esperaría sería un buen descanso, e incluso entonces, algunos participantes no lo hicieron. Lo disfruto tanto “, dijo Malkoc.

No tenían forma de usar el tiempo de manera más productiva. Les estábamos dando un descanso de otras actividades más aburridas. Y aún así, aquellos que creen que el ocio es un desperdicio no pensaron que ver los videos era tan divertido como los demás“.

El estudio mostró que no es fácil cambiar las creencias de las personas sobre el valor del ocio. Por lo tanto, es posible que se necesite un enfoque diferente, dijeron los investigadores.

Para aquellos que creen que el ocio es un desperdicio, “puede ser útil pensar en las formas productivas en que las actividades de ocio individuales pueden cumplir sus objetivos a largo plazo“, dijo Tonietto. En otras palabras, conecte cada actividad de ocio con algo que quiera lograr.

Encuentre formas de hacer que las actividades divertidas formen parte de una meta mayor en su vida“, agregó Malkoc. “Piense en lo productivo, instrumental y útil“.

Mike Norton de la Universidad de Harvard también fue coautor.

Fuente y referencias

Fuente original: Ohio State University

Referencia del estudio:

Gabriela N. Tonietto, Selin A. Malkoc, Rebecca Walker Reczek, Michael I. Norton. Viewing leisure as wasteful undermines enjoymentJournal of Experimental Social Psychology, 2021; 97: 104198 DOI: 10.1016/j.jesp.2021.104198

Redacción

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