Psicología Social

Crecimiento económico y percepción de bienestar: la felicidad cuesta poco

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El crecimiento económico a menudo se presupone como una forma segura de aumentar el bienestar de las personas en los países de bajos ingresos, pero un estudio dirigido por McGill y el Instituto de Ciencias y Tecnologías Ambientales de la Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) sugiere que puede haber buenas razones para cuestionar esta suposición.

Los investigadores se propusieron averiguar cómo las personas califican su bienestar subjetivo en sociedades donde el dinero juega un papel mínimo y que generalmente no se incluyen en las encuestas globales de felicidad. Descubrieron que la mayoría de las personas informaron niveles de felicidad notablemente altos. Esto fue especialmente cierto en las comunidades con los niveles más bajos de monetización, donde los ciudadanos reportaron un grado de felicidad comparable al encontrado en los países escandinavos que típicamente tienen la calificación más alta del mundo. Los resultados sugieren que se pueden lograr altos niveles de bienestar subjetivo con una monetización mínima, desafiando la percepción de que el crecimiento económico aumentará automáticamente la satisfacción con la vida entre las poblaciones de bajos ingresos.

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Midiendo la felicidad

Para explorar cómo la monetización afecta la sensación de bienestar de las personas, los investigadores pasaron tiempo en varias pequeñas comunidades pesqueras, con diversos grados de monetización, en las Islas Salomón y Bangladesh, dos países de muy bajos ingresos. Durante unos meses, con la ayuda de traductores locales, entrevistaron a ciudadanos tanto en áreas rurales como urbanas varias veces. Las entrevistas, que se llevaron a cabo tanto en persona como a través de llamadas telefónicas en momentos inesperados, fueron diseñadas para obtener información sobre lo que constituía felicidad para los sujetos del estudio, así como para tener una idea de sus estados de ánimo pasajeros, su estilo de vida, actividades de pesca, hogar. ingresos y nivel de integración del mercado.

En total, los investigadores entrevistaron a 678 personas, con edades comprendidas entre los veinte y los cincuenta años, con una edad promedio de alrededor de 37 años. Casi el 85% de los participantes del estudio eran hombres. El número desproporcionado de hombres en el estudio se debió al hecho de que las normas culturales en Bangladesh dificultaban la entrevista de mujeres. En las Islas Salomón, las respuestas a las preguntas del estudio de hombres y mujeres no fueron significativamente diferentes. Sin embargo, esto no es necesariamente aplicable a la situación en Bangladesh, ya que las realidades sociales y los estilos de vida de hombres y mujeres difieren mucho. Se necesitará más investigación para abordar si las normas sociales relacionadas con el género impactan la asociación encontrada en este estudio.

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Las primeras etapas de la monetización pueden ser perjudiciales para la felicidad

Los investigadores encontraron que en las comunidades donde se usaba más el dinero, como en las zonas urbanas de Bangladesh, los residentes informaron niveles más bajos de felicidad.

«Nuestro estudio apunta a posibles formas de alcanzar la felicidad que no están relacionadas con los altos ingresos y la riqueza material«, dice Eric Galbraith, profesor del Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres de McGill y autor principal del estudio, que se publicó recientemente en PLOS One. . «Esto es importante, porque si replicamos estos resultados en otros lugares y podemos identificar los factores que contribuyen al bienestar subjetivo, puede ayudarnos a eludir algunos de los costos ambientales asociados con el logro del bienestar social en las naciones menos desarrolladas«.

«En sitios menos monetizados, encontramos que las personas informaron que una mayor proporción de tiempo pasado con la familia y el contacto con la naturaleza son responsables de hacerlos felices«, explica Sara Miñarro, autora principal del estudio y becaria de investigación postdoctoral en ( ICTA-UAB). «Pero con el aumento de la monetización, encontramos que los factores sociales y económicos comúnmente reconocidos en los países industrializados jugaron un papel más importante. En general, nuestros hallazgos sugieren que la monetización, especialmente en sus primeras etapas, en realidad puede ser perjudicial para la felicidad«.

Curiosamente, mientras que otras investigaciones han encontrado que la tecnología y el acceso a información de culturas lejanas con diferentes estilos de vida pueden afectar el sentido de las personas sobre su propio bienestar al ofrecer estándares con los que las personas comparan sus propias vidas, este no parece ser el caso en estos países. comunidades.

«Este trabajo se suma a la creciente comprensión de que los apoyos importantes para la felicidad no están, en principio, relacionados con la producción económica«, agrega Chris Barrington-Leigh, profesor de la Escuela de Medio Ambiente Bieler de McGill. «Cuando las personas se sienten cómodas, seguras y libres para disfrutar de la vida dentro de una comunidad fuerte, son felices, independientemente de si están ganando dinero o no«.

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Fuente y referencias

Fuente: McGill University

Referencia del estudio

Sara Miñarro, Victoria Reyes-García, Shankar Aswani, Samiya Selim, Christopher P. Barrington-Leigh, Eric D. Galbraith. Happy without money: Minimally monetized societies can exhibit high subjective well-being. PLOS ONE, 2021; 16 (1): e0244569 DOI: 10.1371/journal.pone.0244569

Redacción

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