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Cómo se ve la soledad en el cerebro, según nuevo estudio

soledad y cerebro

Esta temporada navideña será solitaria para muchas personas, ya que el distanciamiento social debido a COVID-19 continúa, y es importante comprender cómo el aislamiento afecta nuestra salud. Un nuevo estudio muestra una especie de firma en el cerebro de las personas solitarias que las distingue de manera fundamental, según las variaciones en el volumen de diferentes regiones del cerebro, así como también según la forma en que esas regiones se comunican entre sí a través de las redes cerebrales.

La soledad activa la red predeterminada del cerebro

Un equipo de investigadores examinó los datos de las imágenes de resonancia magnética (MRI), la genética y las autoevaluaciones psicológicas de aproximadamente 40.000 adultos de mediana edad y mayores que se ofrecieron como voluntarios para que su información se incluyera en el Biobanco del Reino Unido: una base de datos de acceso abierto disponible para los científicos de la salud. alrededor del mundo. Luego compararon los datos de resonancia magnética de los participantes que informaron que a menudo se sentían solos con los que no.

Los investigadores encontraron varias diferencias en el cerebro de las personas solitarias. Estas manifestaciones cerebrales se centraron en lo que se llama la red predeterminada: un conjunto de regiones cerebrales involucradas en pensamientos internos como recordar, planificar el futuro, imaginar y pensar en los demás. Los investigadores encontraron que las redes predeterminadas de personas solitarias estaban conectadas con más fuerza y, sorprendentemente, su volumen de materia gris en las regiones de la red predeterminada era mayor.

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La soledad también se correlacionó con diferencias en el fondo de saco: un haz de fibras nerviosas que transporta señales desde el hipocampo a la red predeterminada. En personas solitarias, la estructura de este tracto de fibra se conservó mejor.

Usamos la red predeterminada cuando recordamos el pasado, imaginamos el futuro o pensamos en un presente hipotético. El hecho de que la estructura y función de esta red se asocie positivamente con la soledad puede deberse a que las personas solitarias son más propensas a utilizar la imaginación, los recuerdos del pasado o las esperanzas en el futuro para superar su aislamiento social.

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En ausencia de las experiencias sociales deseadas, los individuos solitarios pueden estar predispuestos hacia pensamientos dirigidos internamente, como recordar o imaginar experiencias sociales. Sabemos que estas capacidades cognitivas están mediadas por las regiones cerebrales de la red predeterminada”, dice Nathan Spreng de The Neuro (Montreal Neurological Institute-Hospital) de la Universidad McGill y autor principal del estudio. “Así que este mayor enfoque en la autorreflexión, y posiblemente en experiencias sociales imaginadas, naturalmente involucraría las funciones basadas en la memoria de la red predeterminada“.

La soledad, un problema de salud reconocido

La soledad se reconoce cada vez más como un problema de salud importante, y estudios anteriores han demostrado que las personas mayores que experimentan soledad tienen un mayor riesgo de deterioro cognitivo y demencia. Comprender cómo se manifiesta la soledad en el cerebro podría ser clave para prevenir enfermedades neurológicas y desarrollar mejores tratamientos.

Apenas estamos comenzando a comprender el impacto de la soledad en el cerebro. Ampliar nuestro conocimiento en esta área nos ayudará a apreciar mejor la urgencia de reducir la soledad en la sociedad actual“, dice Danilo Bzdok, investigador de The Neuro and the Quebec Artificial Intelligence Institute y autor principal del estudio.

Este estudio se publicó en la revista Nature Communications el 15 de diciembre de 2020. Fue parcialmente financiado por una subvención a Spreng y Bzdok del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE. UU.

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Fuente original y Referencias

Fuente:

McGill University. (2020, December 15). Scientists show what loneliness looks like in the brain: Neural ‘signature’ may reflect how we respond to feelings of social isolation. Recuperado el 17 de diciembre de 2020 de https://www.mcgill.ca/neuro/channels/news/scientists-show-what-loneliness-looks-brain-325504

Referencia del estudio:

R. Nathan Spreng, Emile Dimas, Laetitia Mwilambwe-Tshilobo, Alain Dagher, Philipp Koellinger, Gideon Nave, Anthony Ong, Julius M. Kernbach, Thomas V. Wiecki, Tian Ge, Yue Li, Avram J. Holmes, B. T. Thomas Yeo, Gary R. Turner, Robin I. M. Dunbar, Danilo Bzdok. The default network of the human brain is associated with perceived social isolation. https://www.nature.com/articles/s41467-020-20039-w

Redacción

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