Psicología Salud Social

El abuso de redes sociales triplica la probabilidad de depresión, según nuevo estudio

depresión red social

Los adultos jóvenes que aumentaron su uso de las redes sociales tienen una probabilidad significativamente mayor de desarrollar depresión a los seis meses de uso, según un nuevo estudio del Dr. Brian Primack, decano de la Facultad de Educación y Profesiones de la Salud y profesor de salud pública en la Universidad de Arkansas (2020). Los adultos jóvenes que usaban más de 300 minutos al día tenían 2,8 veces más probabilidades de deprimirse en seis meses respecto a los participantes que usaban menos de 120 minutos al día de las redes sociales, por ejemplo.

Sabemos por otros grandes estudios que la depresión y el uso de las redes sociales tienden a ir de la mano, pero ha sido difícil determinar qué fue primero. Este nuevo estudio arroja luz sobre estas preguntas, porque el uso elevado de las redes sociales al inicio condujo a un aumento de las tasas de depresión. Sin embargo, la depresión inicial no provocó ningún cambio en el uso de las redes sociales”, comenta el  Dr. Primack.

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En 2018, Primack y sus colegas de la Universidad de Pittsburgh tomaron muestras de más de 1.000 adultos estadounidenses de entre 18 y 30 años. Midieron la depresión utilizando el Cuestionario de salud del paciente validado de nueve ítems y preguntaron a los participantes sobre la cantidad de tiempo que usaban las redes sociales en plataformas como Facebook, Twitter, Reddit, Instagram y SnapChat. Sus análisis controlaron factores demográficos como edad, sexo, raza, educación, ingresos y empleo, e incluyeron ponderaciones de encuestas para que los resultados reflejaran la mayor población de EE. UU.

Una razón para estos hallazgos puede ser que las redes sociales toman mucho tiempo”, dijo el Dr. Cesar Escobar-Viera, profesor asistente de psiquiatría en la Universidad de Pittsburgh y coautor del estudio. “El exceso de tiempo en las redes sociales puede desplazar la formación de relaciones personales más importantes, el logro de objetivos personales o profesionales, o incluso simplemente tener momentos de valiosa reflexión“.

La comparación social principal motivo de la depresión

En palabras de otro de los coautores del estudio, Jaime Sidani, “las redes sociales a menudo se seleccionan para enfatizar las representaciones positivas. Esto puede ser especialmente difícil para los adultos jóvenes que se encuentran en momentos críticos de la vida relacionados con el desarrollo de la identidad; y sienten que no pueden estar a la altura de los ideales imposibles a los que están expuestos.

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Los hallazgos son de particular importancia dado que la Organización Mundial de la Salud declaró recientemente que la depresión es la principal causa mundial de discapacidad y representa más años de vida ajustados por discapacidad que todos los demás trastornos mentales.

Estos hallazgos también son particularmente importantes para considerar en la era de COVID-19“, dijo Primack. “Ahora que es más difícil conectarse socialmente en persona, todos estamos usando más tecnología como las redes sociales. Si bien creo que esas tecnologías pueden ser valiosas; también animo a las personas a reflexionar sobre qué experiencias tecnológicas son realmente útiles para ellos y cuáles los dejan sintiéndose vacíos.”

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Fuentes y Referencias

Fuente original: Universidad de Arkansas

Referencias estudio:

Brian A. Primack, B.A., Shensa, A., Sidani, J.E., Escobar-Viera, C.G., Fine. M.J. (2020). Temporal Associations Between Social Media Use and Depression. American Journal of Preventive Medicine, 2020; DOI: 10.1016/j.amepre.2020.09.014

Redacción

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