Psicología Social

Los niños que ven más televisión estresan más a los padres

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Malas noticias para los padres que suelen dejar a sus hijos frente al televisor para darse un respiro: en realidad, los padres podrían terminar más estresados.

¿Por qué? Porque cuanto más televisión ven los niños, más expuestos están a los mensajes publicitarios. Cuanta más publicidad ven, es más probable que insistan en comprar artículos cuando vayan con sus padres a la tienda, y tal vez hagan un escándalo si se les dice «no». Todo eso, dicen los investigadores, puede contribuir a los niveles generales de estrés de los padres, mucho más allá de un solo viaje de compras.

La exposición a más publicidad va a provocar más peticiones a los padres

Los hallazgos provienen de un estudio dirigido por la Universidad de Arizona, publicado en el International Journal of Advertising, que explora los efectos potenciales de los hábitos de los niños que miran televisión en los niveles de estrés de sus padres.

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«Cuanta más publicidad ven los niños, más piden cosas y más conflicto se genera«, dijo el autor principal del estudio, Matthew Lapierre, profesor asistente del Departamento de Comunicación de Arizona en la Facultad de Ciencias Sociales y del Comportamiento. «Lo que no hemos analizado antes es cuál es el efecto potencial en los padres. Sabemos que los niños piden cosas, sabemos que generan conflictos, pero queríamos hacer la siguiente pregunta: ¿Podría esto contribuir al estrés general de los padres?». El estudio sugiere que podría.

Tipos de comunicación sobre consumismo y su efecto sobre los niños

Hay algunas cosas que los padres pueden hacer, quizás la más obvia es limitar el tiempo frente a la pantalla. «El contenido comercial está ahí por una razón: para provocar un comportamiento de compra. Entonces, si esto es un problema, tal vez apague la televisión«, dice Lapierre. Por supuesto, eso puede ser más fácil decirlo que hacerlo, reconoce. Otra cosa que los padres pueden intentar, especialmente a medida que la publicidad dirigida a los niños aumenta durante las vacaciones: considere cómo les hablan a sus hijos sobre el consumismo.

Los investigadores analizaron la eficacia de tres tipos de comunicación entre padres e hijos relacionada con el consumo:

  • La comunicación colaborativa es cuando un padre busca la opinión del niño sobre las decisiones de compra de la familia, por ejemplo, diciendo cosas como «Escucharé sus consejos sobre ciertos productos o marcas«.
  • La comunicación de control es cuando un padre exhibe un control total en las interacciones relacionadas con el consumidor entre padres e hijos, por ejemplo, diciendo cosas como, «No discuta conmigo cuando digo que no a su solicitud de producto«.
  • La comunicación publicitaria es cuando los padres hablan con sus hijos sobre mensajes publicitarios, por ejemplo, diciendo cosas como «Los comerciales dirán cualquier cosa para que usted compre algo«.

Descubrieron que, en general, la comunicación colaborativa se asocia con menos estrés de los padres. Sin embargo, el efecto protector de la comunicación colaborativa disminuye a medida que aumentan las conductas coercitivas y la iniciación a la compra de los niños, como discutir, quejarse o tener rabietas.

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Tanto la comunicación de control como la comunicación publicitaria están asociadas con más iniciaciones de compra y comportamiento coercitivo de los niños, encontraron los investigadores, lo que sugiere que involucrarse menos en esos estilos de comunicación podría ser beneficioso.

Sin embargo, cuando los niños tienen niveles más altos de exposición a la televisión, el efecto protector de participar en menos comunicaciones publicitarias disminuye.

«En general, encontramos que la comunicación colaborativa entre padres e hijos era una mejor estrategia para reducir el estrés en los padres. Sin embargo, esta estrategia comunicativa muestra rendimientos decrecientes cuando los niños piden más productos o se involucran en más conflictos de consumidores con los padres«, dijo el co-autor Eunjoo Choi, estudiante de doctorado en comunicación de UArizona.

El estudio se basa en datos de encuestas de 433 padres de niños de 2 a 12 años. Los investigadores se centraron en los niños más pequeños porque tienen menos poder adquisitivo independiente y pasan más tiempo comprando con sus padres que los niños mayores, dijo Lapierre.

Además de responder preguntas sobre sus estilos de comunicación, los padres del estudio también respondieron preguntas diseñadas para medir:

  • Cuánta televisión ve su hijo en un día.
  • Con qué frecuencia su hijo solicita o exige un producto durante los viajes de compras, o toca un producto sin preguntar.
  • Con qué frecuencia su hijo se involucra en conductas coercitivas específicas durante los viajes de compras.
  • Niveles de estrés de los padres.

Los anunciantes buscan emocionar a los niños

Lapierre reconoció que la forma en que las personas consumen entretenimiento está cambiando. Con el auge del DVR y los servicios de transmisión, muchos espectadores ya no están expuestos a la publicidad tradicional de la televisión por cable o en red. Sin embargo, los anunciantes están encontrando formas creativas de evitar eso, a través de tácticas como la colocación de productos y la marca integrada, incorporando nombres de productos o empresas en la narrativa de un programa, dijo Lapierre. La publicidad dirigida a los niños sigue siendo una industria multimillonaria.

«En general, una mayor exposición a la televisión significa una mayor exposición al contenido comercializado. Incluso si estoy transmitiendo, si lo veo más, es probable que vea una marca más integrada«, dijo Lapierre. La publicidad dirigida a los niños, que a menudo presenta muchos colores brillantes, música alegre y personajes llamativos, puede ser especialmente persuasiva, ya que, desde el punto de vista del desarrollo, los niños no son completamente capaces de comprender la intención de la publicidad, dijo Lapierre.

«La publicidad para niños se genera para que se sientan emocionados. Ellos hacen muchas cosas en la publicidad para niños para animar al niño«, dijo Lapierre. «Los niños no tienen los recursos cognitivos y emocionales para retroceder, y por eso es un problema particular para ellos«.

Fuentes y Referencias

Fuente: Universidad de Arizona

Referencia del estudio:

Matthew A. Lapierre, Marina Krcmar, Eunjoo Choi, Kristen A. Haberkorn, Sarah J. Locke. Take a deep breath: the effects of television exposure and family communication on family shopping-related stressInternational Journal of Advertising, 2020; 1 DOI: 10.1080/02650487.2020.1820205

 

 

Redacción

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