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El estrés bajo o moderado puede ser bueno para el funcionamiento del cerebro

Puede sentirse como un yunque colgando sobre su cabeza, pero esa fecha límite inminente que lo estresa en el trabajo en realidad puede ser beneficiosa para su cerebro, según una nueva investigación del Instituto de Desarrollo Juvenil de la Universidad de Georgia.

Estrés moderado como herramienta de prevención y mejora personal

Publicado en Psychiatry Research, el estudio encontró que niveles de estrés bajos a moderados pueden ayudar a las personas a desarrollar resiliencia y reducir el riesgo de desarrollar trastornos de salud mental, como depresión y conductas antisociales. El estrés de bajo a moderado también puede ayudar a las personas a hacer frente a futuros encuentros estresantes.

Si se encuentra en un entorno en el que tiene cierto nivel de estrés, puede desarrollar mecanismos de afrontamiento que le permitirán convertirse en un trabajador más eficiente y eficaz y organizarse de una manera que lo ayude a desempeñarse“, dijo Assaf Oshri, autor principal del estudio y profesor asociado en la Facultad de Ciencias de la Familia y el Consumidor.

El estrés que surge de estudiar para un examen, prepararse para una gran reunión en el trabajo o trabajar más horas para cerrar un trato puede conducir potencialmente al crecimiento personal. Ser rechazado por un editor, por ejemplo, puede llevar a un escritor a repensar su estilo. Y ser despedido podría hacer que alguien reconsidere sus puntos fuertes y si debe permanecer en su campo o expandirse a algo nuevo.

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La delgada línea entre el estrés bueno y el estrés malo

Es como cuando sigues haciendo algo difícil y tu piel se vuelve un poco insensible“, continuó Oshri, quien también dirige el Instituto de Desarrollo Juvenil de la UGA. “Provocas que tu piel se adapte a esta presión que le estás aplicando. Pero si haces demasiado, te vas a cortar la piel“.

El estrés bueno puede actuar como vacuna contra el efecto de futuras adversidades

Los investigadores se basaron en datos del Proyecto Conectoma Humano, un proyecto nacional financiado por los Institutos Nacionales de Salud que tiene como objetivo proporcionar información sobre cómo funciona el cerebro humano. Para el presente estudio, los investigadores analizaron los datos del proyecto de más de 1200 adultos jóvenes que informaron sus niveles de estrés percibidos mediante un cuestionario comúnmente utilizado en la investigación para medir qué tan incontrolable y estresante encuentran sus vidas las personas.

Los participantes respondieron preguntas sobre la frecuencia con la que experimentaron ciertos pensamientos o sentimientos, como “en el último mes, ¿con qué frecuencia te has sentido molesto por algo que sucedió inesperadamente?” y “en el último mes, ¿con qué frecuencia descubrió que no podía hacer frente a todas las cosas que tenía que hacer?

Luego, se evaluaron sus habilidades neurocognitivas mediante pruebas que midieron la atención y la capacidad para suprimir las respuestas automáticas a los estímulos visuales; flexibilidad cognitiva, o habilidad para cambiar entre tareas; la memoria de secuencias de imágenes, que consiste en recordar una serie de objetos cada vez más larga; memoria de trabajo y velocidad de procesamiento.

Los investigadores compararon esos hallazgos con las respuestas de los participantes de múltiples medidas de sentimientos de ansiedad, problemas de atención y agresión, entre otros problemas emocionales y de comportamiento.

Estrés bajo: una vacuna contra las enfermedades mentales

El análisis encontró que los niveles bajos a moderados de estrés eran psicológicamente beneficiosos, actuando potencialmente como una especie de vacuna contra el desarrollo de síntomas de salud mental.

La mayoría de nosotros tenemos algunas experiencias adversas que en realidad nos hacen más fuertes“, dijo Oshri. “Hay experiencias específicas que pueden ayudarte a evolucionar o desarrollar habilidades que te prepararán para el futuro“.

Pero la capacidad de tolerar el estrés y la adversidad varía mucho según el individuo. Cosas como la edad, las predisposiciones genéticas y tener una comunidad de apoyo a la que recurrir en momentos de necesidad juegan un papel importante en la forma en que las personas manejan los desafíos. Si bien un poco de estrés puede ser bueno para la cognición, Oshri advierte que los niveles continuos de alto estrés pueden ser increíblemente dañinos, tanto física como mentalmente.

En cierto punto, el estrés se vuelve tóxico“, dijo. “El estrés crónico, como el estrés que proviene de vivir en la pobreza extrema o de sufrir abusos, puede tener consecuencias psicológicas y de salud muy malas. Afecta todo, desde el sistema inmunológico hasta la regulación emocional y el funcionamiento del cerebro. No todo el estrés es bueno“.

El estudio fue coautor de Zehua Cui y Cory Carvalho, del Departamento de Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia de la Universidad de Georgia, y Sihong Liu, de la Universidad de Stanford.

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Fuente y referencias

Fuente original: Universidad de Georgia

Referencia del estudio:

Assaf Oshri, Zehua Cui, Cory Carvalho, Sihong Liu. Is perceived stress linked to enhanced cognitive functioning and reduced risk for psychopathology? Testing the hormesis hypothesisPsychiatry Research, 2022; 314: 114644 DOI: 10.1016/j.psychres.2022.114644

Redacción

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