Neurociencia

Descubren un nuevo circuito de recompensa en el cerebro más allá de la dopamina

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La clave para superar las adicciones y los trastornos psiquiátricos vive en lo más profundo del inframundo de nuestro cerebro y los circuitos que nos hacen sentir bien. Al igual que sucede con el espacio exterior y el cosmos, esta región del cerebro necesita más exploración.

La dopamina, neurotransmisor clave para el disfrute…y la adicción

La vía de recompensa más antigua y conocida es el sistema mesolímbico de la dopamina, que está compuesto por neuronas que se proyectan desde el área tegmental ventral (VTA) hasta el núcleo accumbens, una estructura clave en la mediación del procesamiento emocional y de motivación.

La dopamina es un neurotransmisor que se libera cuando el cerebro espera una recompensa. Un aumento en la dopamina podría deberse a comer pizza, bailar, ir de compras y tener sexo. Pero también puede provenir de las drogas y conducir al abuso de sustancias.

En busca de formas de tratar la adicción y las enfermedades psiquiátricas, los investigadores están buscando vías más allá de la dopamina que podrían desempeñar un papel clave en las recompensas y el refuerzo.

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La dopamina no es la única fuente de recompensa

En un artículo publicado en Nature Neuroscience, investigadores del Laboratorio Bruchas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington impulsaron la ciencia en nuestras vías de recompensa y descubrieron que hay otra vía más allá de la dopamina. El Laboratorio Bruchas está ampliando el conocimiento del funcionamiento interno del cerebro e identificando tratamientos para enfermedades psiquiátricas.

Este estudio abre nuevas vías para comprender los circuitos de recompensa que podrían verse alterados por el abuso de nicotina, opiáceos u otras drogas, así como por enfermedades neuropsiquiátricas que afectan el procesamiento de recompensas, incluida la depresión“, dijo el autor correspondiente, el Dr. Michael Bruchas, profesor de anestesiología y dolor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y que dirige el Laboratorio Bruchas. Este laboratorio está ampliando el conocimiento del funcionamiento interno del cerebro e identificando tratamientos para enfermedades psiquiátricas.

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Las neuronas GABA también son responsables del sistema de recompensa

En este estudio, los investigadores encontraron que aproximadamente el 30% de las células del VTA son neuronas GABA. Las neuronas VTA GABA se han reconocido cada vez más como actores de la recompensa y la aversión, así como objetivos potenciales para el tratamiento de la adicción, la depresión y otros trastornos relacionados con el estrés.

Las neuronas son las unidades fundamentales del cerebro y el sistema nervioso, las células responsables de recibir información sensorial del mundo externo, de enviar comandos motores a nuestros músculos y de transformar y transmitir las señales eléctricas en cada paso intermedio.

Lo que encontramos son células GABAérgicas únicas que se proyectan ampliamente hacia el núcleo accumbens, pero las proyecciones solo a una porción específica contribuyen al refuerzo de la recompensa“, menciona el coautor principal Raajaram Gowrishankar, un becario postdoctoral que trabaja en el Laboratorio Bruchas y el Centro para el Neurobiología de la Adicción, el Dolor y la Emoción.

Tanto en ratones machos como hembras, los investigadores demostraron que las neuronas GABA de largo alcance desde el VTA hasta el caparazón del núcleo accumbens ventral, pero no dorsal, participan en el comportamiento de recompensa y refuerzo. Demostraron que esta proyección GABAérgica inhibe las interneuronas colinérgicas, actores clave en el aprendizaje relacionado con la recompensa.

Como escribieron los investigadores: Estos hallazgos “mejoran nuestra comprensión de los circuitos neuronales que están directamente implicados en afecciones neuropsiquiátricas como la depresión y la adicción“.

El coautor principal, Ream Al-Hasani, del Centro de Farmacología Clínica y la Universidad de Washington, comparó los hallazgos con construir con Legos y descubrir cómo una pieza se conecta con otra. Cada pieza del rompecabezas puede llevar varios años construirla.

Gowrishankar explicó que los hallazgos están permitiendo a los científicos comprender las subregiones del cerebro y visualizar cómo se liberan neuromoduladores específicos durante el procesamiento de recompensas.

En términos científicos, los investigadores pueden resaltar la heterogeneidad en el cerebro o las diferencias en el cerebro.

Es realmente importante que no pensemos en las estructuras del cerebro como monolíticas“, afirma Gowrishankar. “Hay muchos pequeños matices en el cerebro: qué plástico es o cómo está conectado. Este hallazgo muestra una forma de cómo pueden manifestarse las diferencias“.

Fuente y Referencias

Fuente original: Universidad de Washingtong

Referencia del estudio:

Ream Al-Hasani, Raajaram Gowrishankar, Gavin P. Schmitz, Christian E. Pedersen, David J. Marcus, Sofia E. Shirley, Taylor E. Hobbs, Abigail J. Elerding, Sophie J. Renaud, Miao Jing, Yulong Li, Veronica A. Alvarez, Julia C. Lemos, Michael R. Bruchas. Ventral tegmental area GABAergic inhibition of cholinergic interneurons in the ventral nucleus accumbens shell promotes reward reinforcementNature Neuroscience, 2021; DOI: 10.1038/s41593-021-00898-2

Redacción

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