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La motivación depende de cómo el cerebro procesa la fatiga

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¿Cómo decidimos si una actividad que requiere trabajo vale la pena o no? Investigadores de la Universidad de Birmingham y la Universidad de Oxford han demostrado que la voluntad de trabajar no es estática y depende de los ritmos fluctuantes de la fatiga.

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La fatiga no ayuda al esfuerzo

La fatiga, la sensación de agotamiento por realizar tareas exigentes, es algo que todos experimentamos a diario. Nos hace perder la motivación y querer tomarnos un descanso. Aunque los científicos comprenden los mecanismos que utiliza el cerebro para decidir si una tarea determinada merece el esfuerzo, todavía no se comprende bien la influencia de la fatiga en este proceso.

El equipo de investigación realizó un estudio para investigar el impacto de la fatiga en la decisión de una persona de realizar un esfuerzo. Descubrieron que las personas tenían menos probabilidades de trabajar y esforzarse, incluso por una recompensa, si estaban fatigadas. Los resultados se publican en Nature Communications.

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Existen dos tipos de fatiga

Curiosamente, los investigadores encontraron que había dos tipos diferentes de fatiga que se detectaban en distintas partes del cerebro. En el primero, la fatiga se experimenta como una sensación de corta duración, que puede superarse tras un breve descanso. Sin embargo, con el tiempo, se acumula un segundo sentimiento a más largo plazo, que impide que las personas quieran trabajar y no desaparece con descansos breves.

Descubrimos que la disposición de las personas a esforzarse fluctuaba momento a momento, pero declinaba gradualmente a medida que repetían una tarea a lo largo del tiempo“, dice Tanja Müller, primera autora del estudio, con sede en la Universidad de Oxford. “Estos cambios en la motivación para trabajar parecen estar relacionados con la fatiga y, en ocasiones, nos hacen decidir no persistir“.

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El equipo evaluó a 36 personas jóvenes y saludables en una tarea basada en computadora, en la que se les pidió que realizaran un esfuerzo físico para obtener diferentes cantidades de recompensas monetarias. Los participantes completaron más de 200 pruebas y en cada una, se les preguntó si preferirían ‘trabajar’, lo que implicaba apretar un dispositivo de fuerza de agarre, y obtener las recompensas más altas ofrecidas, o descansar y ganar solo una pequeña recompensa.

El equipo construyó un modelo matemático para predecir cuánta fatiga sentiría una persona en cualquier punto del experimento y cuánto influía esa fatiga en sus decisiones de trabajar o descansar. Mientras realizaban la tarea, los participantes también se sometieron a una resonancia magnética, que permitió a los investigadores buscar actividad en el cerebro que coincidiera con las predicciones del modelo. Descubrieron que áreas de la corteza frontal del cerebro tenían una actividad que fluctuaba de acuerdo con las predicciones, mientras que un área llamada estriado ventral indicaba cuánta fatiga estaba influyendo en la motivación de las personas para seguir trabajando.

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El control de la fatiga, clave para el rendimiento en el trabajo y en el deporte

Este trabajo proporciona nuevas formas de estudiar y comprender la fatiga, sus efectos en el cerebro y por qué puede cambiar la motivación de algunas personas más que otras“, dice el Dr. Matthew Apps, autor principal del estudio, con sede en el Centro de la Universidad de Birmingham para Salud del cerebro humano. “Esto ayuda a empezar a familiarizarse con algo que afecta la vida de muchos pacientes, así como de las personas en el trabajo, la escuela e incluso los atletas de élite”.

El Centro de Salud del Cerebro Humano de la Universidad de Birmingham, el Instituto de Salud Mental y la Facultad de Psicología contribuyeron a este proyecto de investigación.

Fuentes y Referencias

Fuente original: Universidad de Birmingham

Referencia del estudio:

Tanja Müller, Miriam C. Klein-Flügge, Sanjay G. Manohar, Masud Husain, Matthew A. J. Apps. Neural and computational mechanisms of momentary fatigue and persistence in effort-based choiceNature Communications, 2021; 12 (1) DOI: 10.1038/s41467-021-24927-7

Redacción

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