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Demuestran que las redes de emociones se sincronizan durante el uso de videojuegos

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Las emociones son fenómenos complejos que influyen en nuestra mente, cuerpo y comportamiento. Varios estudios han buscado conectar determinadas emociones, como el miedo o el placer, con áreas específicas del cerebro, pero sin éxito. Algunos modelos teóricos sugieren que las emociones surgen a través de la coordinación de múltiples procesos mentales desencadenados por un evento. Estos modelos implican que el cerebro orquesta respuestas emocionales adaptadas a través de la sincronización de mecanismos motivacionales, expresivos y viscerales.

Para investigar esta hipótesis, un equipo de investigación de la Universidad de Ginebra (UNIGE) estudió la actividad cerebral mediante resonancia magnética funcional. Analizaron los sentimientos, las expresiones y las respuestas fisiológicas de los voluntarios mientras jugaban a un videojuego que había sido especialmente desarrollado para despertar diferentes emociones en función del progreso del juego.

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Los resultados, publicados en la revista PLOS Biology, muestran que diferentes componentes emocionales reclutan varias redes neuronales en paralelo distribuidas por todo el cerebro, y que su sincronización transitoria genera un estado emocional. Las vías somatosensoriales y motoras son dos de las áreas involucradas en esta sincronización, validando así la idea de que la emoción se basa en funciones orientadas a la acción para permitir una respuesta adaptada a los eventos.

Buscando reacciones emocionales a través del Pac-Man

Los neurocientíficos de Ginebra idearon un videojuego para evaluar la aplicabilidad de este modelo. «El objetivo es evocar emociones que correspondan a diferentes formas de evaluación«, explica la Dra. Leitão, del Departamento de Neurociencias Fundamentales (NEUFO) de la Facultad de Medicina de la UNIGE y en el Centro Suizo de Enfermedades Afectivas y Ciencias (CISA). «En lugar de ver imágenes simples, los participantes juegan un videojuego que los coloca en situaciones que tendrán que evaluar para que puedan avanzar y ganar recompensas«. El juego es un arcade similar al famoso Pacman. Los jugadores tienen que agarrar monedas, tocar los «monstruos agradables», ignorar los «monstruos neutrales» y evitar a los «malos» para ganar puntos y pasar al siguiente nivel.

El escenario involucra situaciones que activan los cuatro componentes del modelo CPM de manera diferente. Al mismo tiempo, los investigadores pudieron medir la actividad cerebral mediante imágenes; expresión facial mediante el análisis de los músculos cigomáticos; sentimientos a través de preguntas; y fisiología por medidas cutáneas y cardiorrespiratorias. «Todos estos componentes involucran diferentes circuitos distribuidos por todo el cerebro«, dice el investigador con sede en Ginebra. «Al hacer referencias cruzadas de los datos de las imágenes con el modelado computacional, pudimos determinar cómo interactúan estos componentes a lo largo del tiempo y en qué punto se sincronizan para generar una emoción«.

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La respuesta emocional se va adaptando

Los resultados también indican que una región profunda del cerebro llamada ganglios basales está involucrada en esta sincronización. Esta estructura se conoce como un punto de convergencia entre múltiples regiones corticales, cada una de las cuales está equipada con procesos afectivos, cognitivos o sensoriomotores especializados. Las otras regiones involucran la red sensoriomotora, la ínsula posterior y la corteza prefrontal. «La participación de las zonas somatosensorial y motora concuerda con el postulado de las teorías que consideran la emoción como un mecanismo preparatorio para la acción que permite al cuerpo promover una respuesta adaptativa a los eventos«, concluye Patrik Vuilleumier, profesor titular de NEUFO y autor principal de la estudio.

Videojuegos y emociones

Vivimos una época en la que los videojuegos se están incorporando de manera exponencial en las formas de ocio de nuestra sociedad. La cantidad de estímulos de los que están compuestos y la capacidad de atención que implican genera situaciones emocionales que permiten estudiarlas de manera más eficiente. Es una forma más de aprender a conocer como funcionan las emociones y sus posibles trastornos con el avance de las nuevas tecnologías.

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Fuente:

Université de Genève. (2020). Using a video game to understand the origin of emotions. ScienceDaily. Recuperado el 6 de diciembre de 2020 de www.sciencedaily.com/releases/2020/12/201204110202.htm

Redacción

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