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Autocontrol: deficiencia y necesidad son claves para lograrlo, según nuevo estudio

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El autocontrol afecta significativamente el bienestar y el éxito objetivo en la vida. Aunque muchos están de acuerdo en que un alto grado de autocontrol es beneficioso, ayudar a las personas a desarrollar más autocontrol es un desafío complicado. El entrenamiento del autocontrol, como el entrenamiento en cualquier dominio, se ve afectado por la pregunta básica de si una persona está motivada para mejorar el autocontrol. Un trabajo reciente ha encontrado que las personas difieren en cuanto a la intensidad con que desean un mejor autocontrol y revela algunos de los factores que afectan este deseo.

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Deseo de autocontrol

El deseo de autocontrol (DSC) refleja el deseo de tener una capacidad mejorada de autocontrol. Este deseo está influenciado por demandas sociales o culturales, así como por motivaciones internas. En un nuevo estudio dirigido por la Universidad Bar-Ilan de Israel, la Universidad de Queensland de Australia y la Universidad Tecnológica de Texas en los EE. UU., Los investigadores buscaron descubrir los elementos que impulsan a las personas a experimentar una mayor DSC. Sus hallazgos se publicaron recientemente en la revista Motivation Science de la APA.

La investigación involucró cuatro estudios separados. En todos los estudios, los individuos con bajo autocontrol de rasgos expresaron un mayor DSC. Es decir, las personas que creen crónicamente que tienen deficiencias en el autocontrol desearían tener más (lo que refleja una deficiencia). Sin embargo, lo que es más importante, los cuatro estudios mostraron que el DSC también depende del sentido de las personas de que el autocontrol es necesario para lograr los objetivos actuales (lo que refleja la necesidad).

En el Estudio 1, la necesidad se expresó por un mayor temor al fracaso al no cumplir las metas, y en el Estudio 2 se expresó asociando la DSC con el cumplimiento de las metas en un futuro próximo. Fundamentalmente, los estudios 3 y 4 utilizaron diseños experimentales y mostraron que el reconocimiento de la relevancia del autocontrol para los objetivos actuales (por ejemplo, al conocer una próxima tarea difícil) provoca un aumento en el deseo de autocontrol.

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El estudio también encontró que un deseo más fuerte de autocontrol predijo una mayor disposición a inscribirse en un entrenamiento de autocontrol, al resaltar la relevancia práctica de comprender las bases de este deseo.

En un estudio de 2017, dos de los autores del estudio actual (Uziel y Baumeister) exploraron las implicaciones de tener un fuerte deseo de autocontrol en el desempeño de la tarea. Reveló un efecto irónico, por el cual desear más autocontrol resultó en un desempeño deficiente de la tarea frente a desafíos difíciles.

Aquellos que deseaban tener más autocontrol esperaban tener un peor desempeño en la tarea y, por lo tanto, se rindieron. En el contexto de este estudio, uno podría preguntarse qué hace que las personas quieran más autocontrol si esto lleva a consecuencias nefastas. La explicación que surge de los presentes hallazgos es que el deseo a menudo surge demasiado tarde en el proceso de abordar los desafíos y las perspectivas de éxito no pueden mejorar.

Desear más autocontrol puede conducir a un mejor autocontrol, pero solo cuando este deseo sirve a un proceso de superación personal a largo plazo. Si el deseo surge cuando uno ya necesita un alto grado de autocontrol, el deseo podría ser perjudicial”, explica la Dra. Liad Uziel, del Departamento de Psicología de la Universidad Bar-Ilan, quien dirigió el estudio.

Fuente y referencias

Fuente: Bar-Ilan University

Referencia del estudio:

Uziel, L., Baumeister, R. F., & Alquist, J. L. (2021). What makes people want more self-control: A duo of deficiency and necessity. Motivation Science. Advance online publication. https://doi.org/10.1037/mot0000213

Redacción

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