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Localizado nuestro diccionario cerebral para identificar palabras

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Los humanos tenemos una capacidad que no presenta el resto de especies: leer. Esta habilidad única, que sepamos por el momento, es una de las piedras angulares de la civilización moderna. Sin embargo, se sabe poco de como logramos sin casi esfuerzo descifrar el significado de las palabras escritas. El Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston (UTHealth) ha realizado un reciente estudio que identifica la región del cerebro responsable de ser nuestro diccionario visual en el cerebro: la corteza fusiforme media, región del lóbulo temporal. Nuestro cerebro es capaz de que, a la vez que lee distingue las palabras con verdadero significado de las inventadas. Por ejemplo, diferencia rápidamente «lemur» de «urmle». El estudio fue publicado en la revista Nature Human Behavior.

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Según palabras del doctor Nitin Tandon, autor principal del estudio «la respuesta del fusiforme medio a una palabra y la rapidez con la que puede distinguir entre una palabra real y una inventada depende en gran medida de la frecuencia con la que se encuentra la palabra real en el lenguaje cotidiano»,  «Por lo tanto, las palabras comunes y breves como ‘decir’ se pueden identificar rápidamente, pero las palabras largas y poco frecuentes como ‘murmullos’ tardan más en identificarse como palabras reales«.

Para realizar el estudio, Nitin Tandon y el becario postdoctoral Oscar Woolnough, usaron grabaciones de pacientes a los que se les colocaron electrodos temporalmente en el cerebro mientras se sometían a tratamiento para la epilepsia. Con estas grabaciones se confeccionó una representación visual del procesamiento neuronal temprano de las palabras escritas.

Descubrieron que esta región, que se ha pasado por alto en muchos estudios anteriores de lectura, compara cadenas entrantes de letras encontradas durante la lectura con patrones almacenados de palabras aprendidas. Cuando esta información se identifica como una palabra pasa de esta área del cerebro al resto de regiones del procesamiento visual del cerebro.

«Dado que la frecuencia de las palabras es uno de los principales factores que determina qué tan rápido pueden leer las personas, es probable que el fusiforme medio actúe como un cuello de botella para la velocidad de lectura«, explica el doctor Tandon. «Demostramos que si interrumpimos temporalmente la actividad en la corteza fusiforme media usando pulsos eléctricos aplicados brevemente, provoca una incapacidad temporal para leer, una dislexia, pero no altera otras funciones del lenguaje como nombrar objetos visuales o comprender el habla«.

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Gran avance para la mejora de la dislexia

Los resultados de este estudio sirven para mejorar la comprensión acerca de las forma que tenemos las personas de leer y puede ser de gran utilidad para ayudar a personas con trastornos de lectura como puede ser la dislexia, que es uno de los problemas de aprendizaje de la lectura más común actualmente.

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Fuente:

Oscar Woolnough, Cristian Donos, Patrick S. Rollo, Kiefer J. Forseth, Yair Lakretz, Nathan E. Crone, Simon Fischer-Baum, Stanislas Dehaene, Nitin Tandon. Spatiotemporal dynamics of orthographic and lexical processing in the ventral visual pathwayNature Human Behaviour

University of Texas Health Science Center at Houston. (2020). Research unlocks new information about reading through visual dictionary in the brain. ScienceDaily. Recuperado el 2 de diciembre de www.sciencedaily.com/releases/2020/11/201130131421.htm

Iván Pico

Iván Pico

Psicólogo colegiado G-5480. Graduado en Psicología. Diplomado en Ciencias Empresariales. Máster Oficial Universitario en Orientación Profesional. Máster en Psicología del Trabajo y las Organizaciones. Posgrado en Psicología Deportiva. Técnico Deportivo, futsal. Posgrado en Neuromarketing.

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