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La ansiedad materna afecta el cerebro del feto, según un nuevo estudio

ansiedad embarazo

La ansiedad en las madres gestantes pude condicionar el correcto desarrollo del cerebro en sus fetos, cambiando la conectividad neuronal en el útero. Esto es lo que sugiere un reciente estudio realizado por investigadores del Children’s National Hospital de Washington D.C. (EEUU).  Los nuevos hallazgos podrían ayudar a explicar los vínculos entre la ansiedad materna y los trastornos del neurodesarrollo en sus hijos. Esto significa que se requiere de manera urgente mejorar la intervención y diagnóstico en ansiedad en mujeres embarazadas para disminuir lo máximo posible el estrés materno. El estudio fue publicado este pasado lunes 7 de diciembre de 2020 en JAMA Open Network.

La ansiedad durante el embarazo puede afectar también a las emociones del hijo

Casi la mitad de las mujeres embarazadas informan síntomas de estrés, depresión o ansiedad. Los trastornos de salud mental materna se asocian con resultados adversos del embarazo y un mayor riesgo de trastornos neuropsiquiátricos; como autismo y déficit de atención o trastorno de hiperactividad.

La alta prevalencia de ansiedad psicológica prenatal y su asociación con malos resultados obstétricos, así como con deficiencias motoras, sociocognitivas y socioafectivas en niños expuestos subraya la necesidad de identificar los primeros efectos de la exposición intrauterina a los niños en el desarrollo del cerebro. Por tanto, los problemas de salud mental son un evidente factor de deficiencias futuras no solo a nivel obstétrico sino a nivel emocional, de comportamiento; e incluso derivar en problemas de índole social.

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El Dr. Limperopoulos, junto con el científico Josepheen De Asis-Cruz y otros investigadores del Children’s National utilizaron una técnica llamada imágenes de resonancia magnética funcional en estado de reposo (rs-fMRI) para investigar el desarrollo de circuitos neuronales en fetos en diferentes etapas de desarrollo a finales del segundo y tercer trimestre. Para ello participaron 50 voluntarias embarazadas sanas de clínicas prenatales de bajo riesgo, con entre 24 y 39 semanas de embarazo. Las participantes completaron cuestionarios validados y ampliamente utilizados para detectar estrés, ansiedad y depresión. Luego, cada uno se sometió a escáneres cerebrales de sus fetos que mostraron conexiones entre áreas discretas que forman circuitos.

Conexiones cerebrales más débiles

Tras analizar los resultados, los investigadores encontraron que aquellos con puntajes más altos para cualquiera de las formas de ansiedad tenían más probabilidades de tener fetos con conexiones más fuertes entre el tronco cerebral y las áreas sensoriomotoras, áreas importantes para la excitación y las habilidades sensoriomotoras. Además, los fetos de mujeres embarazadas con mayor ansiedad tenían más probabilidades de tener conexiones más débiles entre las cortezas de asociación parieto-frontal y occipital, áreas involucradas en funciones ejecutivas y cognitivas superiores.

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Según los investigadores responsables del estudio todavía no se sabe si estas alteraciones persisten durante el resto de gestación o si se ven influenciados por el cuidado postnatal. Mientras tanto estos hallazgos enfatizan la importancia de asegurarse de que las mujeres embarazadas tengan apoyo para los problemas de salud mental, lo que ayuda a garantizar la salud actual y futura de las madres y los bebés.

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Referencias y fuentes:

De Asis-Cruz J, Krishnamurthy D, Zhao L, et al. (2020). Association of Prenatal Maternal Anxiety With Fetal Regional Brain Connectivity. JAMA Netw Open 3(12):e2022349 doi: 10.1001/jamanetworkopen.2020.22349

 

Redacción

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