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Colega, ¿dónde está mi coche? La estimulación cerebral mejora la memoria

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Es posible que recuerdes que comiste cereales en el desayuno, pero que te olvides del color del tazón. O recuerdes haber visto a tu pareja guardar la leche, pero no puedes recordar en qué estante.

Un nuevo estudio de Northwestern Medicine mejoró la memoria de eventos complejos y realistas similares a estos mediante la aplicación de estimulación magnética transcraneal (TMS) a la red cerebral responsable de la memoria. Luego, los autores hicieron que los participantes vieran videos de actividades realistas para medir cómo funciona la memoria durante las tareas diarias. Los hallazgos demuestran que es posible medir y manipular tipos de memoria realistas.

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«En el día a día debemos recordar eventos complejos que involucran muchos elementos, como diferentes ubicaciones, personas y objetos«, dijo la autora principal Melissa Hebscher, becaria postdoctoral en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. «Pudimos demostrar que la memoria para eventos complejos y realistas se puede mejorar de una manera segura y no invasiva mediante la estimulación cerebral«.

El estudio se realizó en adultos jóvenes sanos en un entorno de laboratorio controlado. Sin embargo, estos métodos también podrían eventualmente usarse para mejorar la memoria en personas con trastornos de la memoria debido a daño cerebral o trastornos neurológicos, dijo Hebscher. El estudio se publicó el 4 de febrero de 2021 en la revista Current Biology.

Un nuevo enfoque para estudiar la memoria: incorporar video

Los autores del estudio utilizaron TMS con el objetivo de alterar la actividad cerebral y la memoria para eventos realistas. Inmediatamente después de la estimulación, los sujetos realizaron una tarea de memoria mientras se les escaneaba el cerebro utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI).

En lugar de mostrar a los participantes del estudio imágenes o listas de palabras, prácticas típicas en las pruebas de laboratorio que analizan la memoria, los participantes en este estudio vieron videos de actividades cotidianas, como alguien doblando la ropa o sacando la basura. «Nuestro estudio usó clips de video que replican más de cerca cómo funciona la memoria en el día a día«, dijo Hebscher.

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Después de la estimulación, los participantes del estudio respondieron con mayor precisión preguntas sobre el contenido de los videoclips, como identificar el color de la camisa que llevaba un actor o la presencia de un árbol en el fondo.

Además, el estudio encontró que la estimulación cerebral conducía a una restauración de recuerdos de mayor calidad en el cerebro. La reinstalación es cuando el cerebro reproduce o revive un evento original, dijo Hebscher. Después de la estimulación, la actividad cerebral de una persona mientras ve un video se asemeja más a su actividad cerebral cuando recuerda ese mismo video.

«Es por eso que recordar a veces puede parecer un ‘viaje mental en el tiempo‘», dijo Hebscher. «Nuestros hallazgos muestran que la estimulación mejora este ‘viaje en el tiempo mental’ en el cerebro y mejora la precisión de la memoria. Estos hallazgos tienen implicaciones para el desarrollo de formas seguras y efectivas de mejorar la memoria del mundo real«.

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Funcionamiento del estudio

Los autores del estudio utilizaron una técnica de imágenes cerebrales llamada análisis de patrones de múltiples vóxeles para comparar los patrones de actividad cerebral cuando los sujetos miraban un video con la actividad cerebral cuando los sujetos recordaban ese mismo video. Los científicos midieron el efecto de la estimulación comparando la memoria y la actividad cerebral después de la estimulación de la red de memoria con las mismas medidas después de la estimulación de una región del cerebro de control que no pertenece a la red de memoria.

Durante la prueba de memoria, los sujetos vieron una gran cantidad de clips de video y luego los recordaron y respondieron preguntas de verdadero / falso sobre el contenido de los videos. Los investigadores encontraron que la estimulación de la red de memoria mejoró la cantidad de preguntas que los sujetos respondieron correctamente. También aumentó la reinstalación de videos en regiones del cerebro asociadas con el procesamiento visual.

«Los estudios de seguimiento funcionarán para recopilar medidas más confiables de la red cerebral responsable de la memoria en sujetos sanos, así como en pacientes con trastornos de la memoria«, dijo Hebscher. «Tener una medición más confiable de esta red nos ayudará a identificar más fácilmente el restablecimiento en el cerebro y puede ayudar a mejorar la efectividad de la estimulación para mejorar la memoria«.

El autor principal es Joel Voss, profesor asociado de ciencias sociales médicas, neurología y psiquiatría y ciencias del comportamiento en Feinberg. Otros autores de Northwestern incluyen a Thorsten Kahnt, profesor asistente de neurología en Feinberg, y al becario postdoctoral James E. Kragel.

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Fuente y referencias

Fuente original: Northwestern Medicine (Kristin Samuelson)

Referencias del estudio:

Melissa Hebscher, James E. Kragel, Thorsten Kahnt, Joel L. Voss. Enhanced reinstatement of naturalistic event memories due to hippocampal-network-targeted stimulationCurrent Biology, 2021; DOI: 10.1016/j.cub.2021.01.027

 

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