Psicología Social

Perros: su comportamiento se sincroniza con los niños, pero más con los adultos

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Los perros sincronizan su comportamiento con los niños de su familia, pero no tanto como lo hacen con los adultos, encontró un nuevo estudio de investigadores de la Universidad Estatal de Oregon.

Los hallazgos son importantes porque existe una creciente evidencia de que los perros pueden ayudar a los niños de muchas formas, incluso con el desarrollo social, aumentando la actividad física, controlando la ansiedad o como una fuente de apego ante las estructuras familiares cambiantes, dijeron los investigadores. Sin embargo, muy poca investigación se ha centrado en cómo los perros perciben y se relacionan socialmente con los niños.

«La buena noticia es que este estudio sugiere que los perros prestan mucha atención a los niños con los que viven«, comenta la especialista en comportamiento animal del estado de Oregon, Monique Udell, autora principal del estudio. «Responden a ellos y, en muchos casos, se comportan en sincronía con ellos, son indicadores de afiliación positiva y una base para construir vínculos sólidos. «Una cosa interesante que hemos observado es que los perros coinciden con el comportamiento de sus hijos con menos frecuencia que lo que hemos visto entre perros y cuidadores adultos, lo que sugiere que si bien pueden ver a los niños como compañeros sociales, también hay algunas diferencias que debemos comprender mejor

El artículo se publicó recientemente en la revista Animal Cognition. Los coautores fueron Shelby Wanser, asistente de investigación de la facultad en el laboratorio de Udell, y Megan MacDonald, profesora asociada en la Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas del Estado de Oregon, que estudia cómo las habilidades motoras y los estilos de vida físicamente activos mejoran la vida de los niños con y sin discapacidades

El estudio se basó en tres aspectos: sincronía, proximidad y orientación

Los investigadores reclutaron a 30 jóvenes entre las edades de 8 y 17 años, el 83% de los cuales tenían una discapacidad del desarrollo, para participar en el estudio con su perro de la familia. Los experimentos se llevaron a cabo en una gran habitación vacía. Se colocaron líneas grabadas codificadas por colores en el piso, y los niños recibieron instrucciones sobre cómo caminar las líneas de una manera estandarizada con su perro sin correa.

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Los investigadores grabaron en video los experimentos y analizaron el comportamiento basándose en tres cosas:

  1. Sincronía de actividad, que significa cuánto tiempo el perro y el niño estuvieron en movimiento o parados al mismo tiempo.
  2. Proximidad, o cuánto tiempo estuvieron el perro y el niño a menos de 1 metro el uno del otro.
  3. Orientación, cuánto tiempo estuvo orientado el perro en la misma dirección que el niño.

Descubrieron que los perros exhibían una sincronización de comportamiento con los niños a un ritmo más alto de lo que se esperaría por casualidad para las tres variables. Durante sus evaluaciones, encontraron:

  • Sincronía activa durante una media del 60,2% del tiempo. Desglosados ​​aún más, los perros se movían un promedio del 73,1% del tiempo que los niños se estaban moviendo y estaban estacionados un promedio del 41,2% del tiempo que los niños estaban estacionarios.
  • Proximidad a 1 metro entre sí durante un promedio del 27,1% del tiempo.
  • Orientación en la misma dirección durante una media del 33,5% del tiempo.

Si bien la sincronía niño-perro ocurrió con más frecuencia de lo que se esperaría por casualidad, esos porcentajes son todos más bajos que lo que otros investigadores han encontrado al estudiar las interacciones entre perros y adultos en su hogar. Esos estudios encontraron «sincronía activa» el 81,8% del tiempo, pero al 49,1% con perros de refugio. Encontraron «proximidad» el 72,9% del tiempo y el 39,7% con perros de refugio. Ningún estudio sobre la sincronización del comportamiento perro-humano ha evaluado previamente la orientación corporal.

Los investigadores del estado de Oregón están llevando a cabo más investigaciones para comprender mejor los factores que contribuyen a las diferencias en los niveles de sincronía y otros aspectos de la calidad del vínculo entre perros y niños en comparación con perros y adultos, incluida la participación en intervenciones asistidas por animales y el aumento de la responsabilidad del niño con respecto al perro. cuidado.

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Si bien la investigación ha encontrado que los perros pueden tener muchos impactos positivos en la vida de un niño, también existen riesgos asociados con la relación perro-niño, dijeron los investigadores. Por ejemplo, otros estudios han encontrado que los perros son más propensos a morder a los niños que a los adultos.

«Todavía tenemos mucho que aprender sobre la relación perro-niño«, diceUdell. «Esperamos que esta investigación pueda informar las mejores formas de dar forma a resultados positivos y mitigar los riesgos al ayudar a los niños a interactuar con los perros de una manera que mejore la relación y, en última instancia, el bienestar de ambos individuos«.

Con base en este estudio, Udell también ofreció algunas recomendaciones para familias con niños y perros.

«Lo que estamos encontrando es que los niños son muy capaces de entrenar perros y que los perros les prestan atención y pueden aprender de ellos«, comenta. «A veces no les damos suficiente crédito a los niños y los perros. Nuestra investigación sugiere que con un poco de orientación podemos brindar experiencias de aprendizaje importantes y positivas para nuestros niños y nuestros perros a una edad mucho más temprana, algo que puede marcar una gran diferencia para la vida de ambos«.

 

Fuente y referencias:

Fuente original: Oregon State University

Referencia del estudio:

Shelby H. Wanser, Megan MacDonald, Monique A. R. Udell. Dog–human behavioral synchronization: family dogs synchronize their behavior with child family membersAnimal Cognition, 2021; DOI: 10.1007/s10071-020-01454-4

Redacción

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