Neurociencia

El exceso de café perjudica la salud del cerebro, nuevo estudio lo confirma

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Es uno de los primeros pedidos favoritos del día, pero si bien un café rápido puede animarnos, una nueva investigación de la Universidad de Australia del Sur muestra que demasiado podría estar arrastrándonos, especialmente cuando se trata de la salud del cerebro. En el estudio más grande de este tipo, los investigadores han descubierto que un alto consumo de café se asocia con volúmenes cerebrales totales más pequeños y un mayor riesgo de demencia.

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Más de 6 tazas de café diarias puede ser perjudicial para la salud del cerebro

Realizado en el Centro Australiano de Salud de Precisión de UniSA en SAHMRI y un equipo de investigadores internacionales, el estudio evaluó los efectos del café en el cerebro entre 17.702 participantes del Biobanco del Reino Unido (de 37 a 73 años), y encontró que aquellos que bebían más de seis tazas el café al día tenía un 53 por ciento más de riesgo de demencia.

La investigadora principal y candidata al doctorado de UniSA, Kitty Pham, dice que la investigación ofrece importantes conocimientos para la salud pública. “El café es una de las bebidas más populares del mundo. Sin embargo, dado que el consumo mundial supera los nueve mil millones de kilogramos al año, es fundamental que comprendamos las posibles implicaciones para la salud“, dice Pham. “Esta es la investigación más extensa sobre las conexiones entre el café, las mediciones del volumen cerebral, los riesgos de demencia y los riesgos de accidente cerebrovascular; también es el estudio más grande que considera los datos volumétricos de imágenes cerebrales y una amplia gama de factores de confusión. Teniendo en cuenta todas las posibles permutaciones, encontramos consistentemente que un mayor consumo de café se asoció significativamente con un volumen cerebral reducido; esencialmente, beber más de seis tazas de café al día puede ponerlo en riesgo de enfermedades cerebrales como demencia y accidente cerebrovascular“.

La demencia es una afección degenerativa del cerebro que afecta la memoria, el pensamiento, el comportamiento y la capacidad para realizar las tareas cotidianas. Aproximadamente 50 millones de personas son diagnosticadas con el síndrome en todo el mundo. En Australia, la demencia es la segunda causa principal de muerte, con un estimado de 250 personas diagnosticadas cada día.

El accidente cerebrovascular es una afección en la que se interrumpe el suministro de sangre al cerebro, lo que provoca falta de oxígeno, daño cerebral y pérdida de función. A nivel mundial, uno de cada cuatro adultos mayores de 25 años sufrirá un accidente cerebrovascular en su vida. Los datos sugieren que 13,7 millones de personas sufrirán un derrame cerebral este año y, como resultado, 5,5 millones morirán.

Un par de tazas de café, consumo responsable

La investigadora principal y directora del Centro Australiano de Salud de Precisión de UniSA, la profesora Elina Hyppönen, dice que si bien la noticia puede ser una infusión amarga para los amantes del café, se trata de encontrar un equilibrio entre lo que bebe y lo que es bueno para su salud. “Esta investigación proporciona información vital sobre el consumo excesivo de café y la salud del cerebro, pero como ocurre con muchas cosas en la vida, la moderación es la clave“, dice el profesor Hyppönen.

Junto con otra evidencia genética y un ensayo controlado aleatorio, estos datos sugieren fuertemente que un alto consumo de café puede afectar negativamente la salud del cerebro. Si bien se desconocen los mecanismos exactos, una cosa simple que podemos hacer es mantenernos hidratados y recordar beber un poco de agua junto con esa taza de café. “El consumo diario típico de café está entre una y dos tazas estándar de café. Por supuesto, aunque las unidades de medida pueden variar, un par de tazas de café al día generalmente está bien. “Sin embargo, si descubre que su consumo de café se acerca a más de seis tazas al día, ya es hora de que reconsidere su próxima bebida“, según palabras del profesor Hyppönen.

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Fuente y referencias

Fuente original: University of South Australia

Referencia del estudio:

Kitty Pham, Anwar Mulugeta, Ang Zhou, John T. O’Brien, David J. Llewellyn, Elina Hyppönen. High coffee consumption, brain volume and risk of dementia and strokeNutritional Neuroscience, 2021; 1 DOI: 10.1080/1028415X.2021.1945858

Redacción

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