Neurociencia

¿Cuándo el cerebro pasa de solo oír a escuchar?

escuchar y oir diferencia cerebro

¿Qué sucede en el cerebro cuando el simple hecho de oír se convierte en escuchar? Para responder a esta pregunta, los investigadores de la Universidad de Basilea han rastreado la huella dactilar neuronal de los dos tipos de procesamiento de sonido en el cerebro del ratón.

Para nosotros es evidente que existe una diferencia entre la audición pasiva y la escucha activa. La atención y un estado anímico, pero también de movimiento, juegan un papel en cómo el procesamiento del sonido en el cerebro se ajusta en consecuencia. Los neurocientíficos, la profesora Tania Rinaldi Barkat y el Dr. Gioia De Franceschi del Departamento de Biomedicina de la Universidad de Basilea, han proporcionado un relato preciso de lo que sucede en este proceso en la revista Cell Reports.

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Para su estudio, los investigadores examinaron la actividad de las neuronas en cuatro áreas diferentes del cerebro de ratones que se sabe que participan en un procesamiento de sonido cada vez más complejo. Durante el experimento, los animales escuchaban pasivamente los sonidos que se les reproducían o los escuchaban activamente para recibir una recompensa por detectar los sonidos.

El patrón de actividad depende de varios factores

Se demostró que la mayoría de las neuronas cambiaban su actividad al cambiar entre oír y escuchar. “Pero esto no significa que todas las neuronas se comporten de la misma manera“, explica De Franceschi. “De hecho, encontramos diez tipos distintos y específicos de cambios de actividad”.

Si bien la mayoría de las neuronas mostraron un cambio que probablemente estaba relacionado con diferentes niveles de atención, algunas de ellas también mostraron patrones de actividad relacionados con el nivel de excitación de los ratones, su movimiento, la disponibilidad de una recompensa o una combinación de estos factores.

Impacto en todos los niveles de procesamiento

La vía auditiva en el cerebro consta de varios núcleos diferentes que transmiten información acústica desde la cóclea a la corteza auditiva primaria. Se cree que dos de las cuatro áreas a lo largo de la vía auditiva estudiadas por los investigadores se encuentran en un “nivel superior” en términos de complejidad de procesamiento. “Al comienzo de nuestro estudio, sospechábamos que estas eran las áreas particularmente afectadas por la atención a los sonidos“, decía Barkat. “Sin embargo, sorprendentemente, este no fue el caso“. La atención también altera la actividad en áreas del cerebro que antes se pensaba que realizaban solo formas básicas de procesamiento de sonido.

Los resultados dejan en claro que incluso la detección de un sonido simple es un proceso cognitivo que da forma profunda y extensamente a la forma en que funciona el cerebro, incluso en etapas muy tempranas del procesamiento sensorial“.

Fuente y referencias

Fuente original: Universidad de Basilea

Referencia del estudio:

Gioia De Franceschi, Tania Rinaldi Barkat. Task-induced modulations of neuronal activity along the auditory pathwayCell Reports, 2021; 37 (11): 110115 DOI: 10.1016/j.celrep.2021.110115

 

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