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Caminar mejora nuestras habilidades cognitivas multitarea

caminar y hablar por telefono

Una nueva investigación pone en jaque los refranes del tipo “No se puede estar en misa y repicando” relativos a la imposibilidad de realizar dos tareas de manera simultánea. Los científicos del Instituto Del Monte para la Neurociencia de la Universidad de Rochester han demostrado que el cerebro sano puede realizar múltiples tareas mientras camina sin sacrificar la forma en que se realiza cualquiera de las actividades. Según este estudio, caminar puede ser un buen método para continuar realizando tareas de manera incluso más eficiente. Quizás por eso cuando nos llaman por teléfono mucha gente se pone a caminar.

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Realizar tareas mientras caminamos mejora nuestra capacidad cognitiva

Esta investigación nos muestra que el cerebro es flexible y puede asumir cargas adicionales“, comenta David Richardson, estudiante de MD/PhD en su quinto año en el Programa de Patología y Biología Celular de Enfermedades, y primer autor del estudio publicado recientemente en la revista NeuroImage. “Nuestros hallazgos mostraron que los patrones de caminata de los participantes mejoraron cuando realizaron una tarea cognitiva al mismo tiempo, lo que sugiere que en realidad eran más estables mientras caminaban y realizaban la tarea que cuando se enfocaban únicamente en caminar“.

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Sistema MoBI: una herramienta para conocer nuestra capacidad de ser multitarea

Durante estos experimentos, los investigadores utilizaron un sistema de imágenes móviles de cerebro/cuerpo, o MoBI, ubicado en el laboratorio de neurofisiología cognitiva Frederick J. y Marion A. Schindler del Instituto Del Monte. La plataforma combina realidad virtual, monitoreo cerebral y tecnología de captura de movimiento. Mientras los participantes caminan en una caminadora o manipulan objetos sobre una mesa, 16 cámaras de alta velocidad registran los marcadores de posición con precisión milimétrica, mientras miden simultáneamente su actividad cerebral.

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El MoBI se utilizó para registrar la actividad cerebral de los participantes mientras caminaban en una cinta rodante y se les indicaba que cambiaran de tarea. Su actividad cerebral también se registró mientras realizaban estas mismas tareas mientras estaban sentados. Los cambios cerebrales se midieron entre las tareas con claves y mostraron que durante las tareas más difíciles, la diferencia neurofisiológica era mayor entre caminar y sentarse, lo que destaca la flexibilidad de un cerebro sano y cómo se prepara y ejecuta tareas según el nivel de dificultad.

El MoBI nos permite comprender mejor cómo funciona el cerebro en la vida cotidiana“, explica Edward Freedman, Ph.D., autor principal del estudio. “Observar estos hallazgos para comprender cómo un cerebro joven y saludable puede cambiar de tarea nos dará una mejor comprensión de lo que está mal en un cerebro con una enfermedad neurodegenerativa como la enfermedad de Alzheimer“.

Caminar mientras hablamos mejora el rendimiento

Comprender cómo un cerebro joven y saludable puede ‘caminar y hablar’ con éxito es un comienzo importante, pero también debemos comprender cómo estos hallazgos difieren en los cerebros de adultos mayores sanos y adultos con enfermedades neurodegenerativas“, dijo Richardson. “La siguiente etapa es expandir esta investigación para incluir un grupo más diverso de cerebros“.

Otros autores incluyen a John Foxe, Ph.D., Kevin Mazurek, Ph.D. y Nicholas Abraham de la Universidad de Rochester. Esta investigación fue financiada por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver y el Programa Piloto de Neurociencia del Instituto Del Monte.

Fuente y referencias

Fuente original: Universidad de Rochester, escrito por Kelsie Smith Hayduk

Referencia del estudio:

David P. Richardson, John J. Foxe, Kevin A. Mazurek, Nicholas Abraham, Edward G. Freedman. Neural markers of proactive and reactive cognitive control are altered during walking: A Mobile Brain-Body Imaging (MoBI) studyNeuroImage, 2022; 247: 118853 DOI: 10.1016/j.neuroimage.2021.118853

Redacción

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