Psicología Salud

Un estudio relaciona dormir la siesta con una mejor agilidad mental

DORMIR SIESTA MEJORA AGILIDAD MENTAL

Tomar una siesta regular por la tarde puede estar relacionado con una mejor agilidad mental, sugiere una investigación publicada en la revista en línea General Psychiatry. Parece estar asociado con una mejor conciencia de ubicación, fluidez verbal y memoria de trabajo, indican los hallazgos.

La mayor esperanza de vida y los cambios neurodegenerativos asociados que la acompañan aumentan la posibilidad de demencia, con alrededor de 1 de cada 10 personas mayores de 65 años afectadas en el mundo desarrollado. A medida que las personas envejecen, sus patrones de sueño cambian y las siestas de la tarde se vuelven más frecuentes. Pero la investigación publicada hasta la fecha no había llegado a ningún consenso sobre si las siestas de la tarde podrían ayudar a evitar el deterioro cognitivo y la demencia en las personas mayores o si podrían ser un síntoma de demencia.

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Mejor rendimiento cognitivo en las personas que duermen siesta

Los investigadores exploraron esto más a fondo en 2214 personas aparentemente sanas de al menos 60 años y residentes en varias grandes ciudades de China, como Beijing, Shanghai y Xian. En total, 1534 tomó una siesta regular por la tarde, mientras que 680 no lo hizo. Todos los participantes se sometieron a una serie de controles de salud y evaluaciones cognitivas, incluido el Mini Examen del Estado Mental (MMSE) para detectar demencia. La duración media del sueño nocturno fue de alrededor de 6,5 horas en ambos grupos.

Las siestas de la tarde se definieron como períodos de al menos cinco minutos consecutivos de sueño, pero no más de 2 horas, y se tomaron después del almuerzo. Se preguntó a los participantes con qué frecuencia tomaban siestas durante la semana; esto varió desde una vez a la semana hasta todos los días.

Las pruebas de detección de demencia incluyeron 30 elementos que midieron varios aspectos de la capacidad cognitiva y la función superior, incluidas las habilidades visuoespaciales, la memoria de trabajo, la capacidad de atención, la resolución de problemas, la conciencia de ubicación y la fluidez verbal.

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Las puntuaciones de rendimiento cognitivo del MMSE fueron significativamente más altas entre los que dormían la siesta que entre los que no dormían. Y hubo diferencias significativas en la conciencia de la ubicación, la fluidez verbal y la memoria.

Este es un estudio observacional, por lo que no puede establecer la causa. Y no hubo información sobre la duración o el horario de las siestas, lo que puede ser importante. Pero hay algunas posibles explicaciones para las observaciones encontradas, dicen los investigadores.

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El sueño regula la respuesta inmunitaria

Una teoría es que la inflamación es un mediador entre las siestas del mediodía y los malos resultados de salud. Los químicos inflamatorios tienen un papel importante en los trastornos del sueño, señalan los investigadores.

El sueño regula la respuesta inmunitaria del cuerpo y se cree que la siesta es una respuesta evolucionada a la inflamación. Las personas con niveles más altos de inflamación también duermen siestas con más frecuencia, explican los investigadores.

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Fuente y referencias

Fuente: BMJ

Referencia del estudio:

Cai, H.Su, N., Li, W., et al (2021) Relationship between afternoon napping and cognitive function in the ageing Chinese population. 
Redacción

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