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El estado de ánimo y el consumo de alcohol influye de manera diferente en hombres y mujeres

Los cambios de humor de los bebedores y la exposición a señales relacionadas con el alcohol (latas de cerveza, bares y compañeros de bebida) contribuyen a los antojos de alcohol de formas opuestas para hombres y mujeres, sugiere un nuevo estudio.

Los hombres son más propensos a un consumo abusivo

Los hallazgos tienen implicaciones sobre cómo los hombres y las mujeres desarrollan hábitos peligrosos de consumo de alcohol y las formas en que esto podría prevenirse o tratarse.

Algunas teorías relacionan el consumo de alcohol con emociones positivas y negativas: beber para mejorar el buen humor o hacer frente al estrés, convirtiéndose potencialmente en un ciclo de auto-reforzamiento.

Sin embargo, los estudios han arrojado resultados mixtos, lo que sugiere que el estado de ánimo interactúa con los procesos cognitivos subconscientes para impulsar la búsqueda de alcohol. Estos procesos subconscientes incluyen el sesgo de atención; Los bebedores empedernidos están especialmente sintonizados con los estímulos relacionados con el alcohol (vistas, olores e interacciones que les recuerdan haber bebido).

Investigaciones anteriores sugieren que el sesgo de atención puede cambiar rápidamente, interactuando con la emoción para generar ansias de drogas en el momento, y que estos efectos pueden variar según los factores psicológicos y sociales relacionados con el sexo biológico.

Estudio

Para el estudio en Alcoholism: Clinical & Experimental Research, los investigadores de la Universidad de Florida Central exploraron cómo la atención a las señales relacionadas con el alcohol afecta el deseo en el momento y la influencia del estado de ánimo y el sexo biológico.

Los investigadores trabajaron con datos de 69 estudiantes universitarios bebedores de entre 18 y 29 años que no padecían estados de ánimo, ansiedad, consumo de sustancias ni trastornos psicóticos. Dos de cada tres eran mujeres y el 91% eran blancos.

Los participantes llevaron una tableta digital durante un máximo de 15 días y respondieron a evaluaciones de su estado de ánimo y consumo actual, un proceso que arrojó 4010 mediciones. Las evaluaciones cubrieron el estado de ánimo (p. ej., “¿Qué tan nervioso/triste/alegre se siente en este momento?”) y las ansias de alcohol (p. ej., “¿Qué tan fuerte es su deseo de beber alcohol en este momento?”).

El sesgo de atención de los participantes se evaluó mediante una tarea visual que involucraba estímulos relacionados con el alcohol y no relacionados con el alcohol. Los investigadores utilizaron análisis estadísticos para explorar las asociaciones entre el estado de ánimo en el momento de los participantes, las ansias de alcohol y el sesgo de atención.

El estado de ánimo positivo se asoció con ansias momentáneas de alcohol, de acuerdo con la teoría de que el estado de ánimo optimista promueve el consumo de alcohol (el modelo de regulación afectiva). Sin embargo, las asociaciones tomaron formas opuestas para hombres y mujeres.

Entre los hombres, la asociación entre su atención a las señales de alcohol y sus ansias de alcohol se hizo más fuerte cuando experimentaron mejoras momentáneas en el estado de ánimo. Entre las mujeres, esa asociación se fortaleció durante declives momentáneos en el estado de ánimo (“positivo bajo”).

Investigaciones anteriores sugieren que el sesgo de atención puede cambiar rápidamente, interactuando con la emoción para generar ansias de drogas en el momento, y que estos efectos pueden variar según los factores psicológicos y sociales relacionados con el sexo biológico.

Potencialmente, entre las mujeres con un estado de ánimo bajo positivo, puede estar involucrado otro proceso: los antojos relacionados con los sentimientos positivos de una droga pueden pasar a sentimientos negativos de querer esa droga (teoría de sensibilización de incentivos).

Este es el primer estudio que encuentra tal asociación en humanos y potencialmente se suma a la evidencia de que las mujeres desarrollan rasgos de comportamiento similares a la adicción más rápidamente que los hombres.

El estudio proporciona más evidencia de las diferencias de sexo en la atención y los antojos de alcohol, un fenómeno que puede reflejar un procesamiento cognitivo diferente de las señales atencionales frente a las sociales en hombres y mujeres.

Los hallazgos subrayan el impacto del estado de ánimo en el sesgo de atención y el ansia de alcohol. Las intervenciones que tienen como objetivo desviar la atención de las señales de alcohol para reducir el ansia pueden ser importantes en el tratamiento de los trastornos por consumo de alcohol y pueden producir resultados diferentes entre hombres y mujeres.

Se necesita investigación adicional sobre si los hallazgos del estudio se aplican a diversas poblaciones y para explorar más a fondo las diferencias sexuales en el estado de ánimo, el sesgo de atención y los antojos.

Fuente y referencias

Fuente original: Research Society on Alcoholism

Fuente del estudio:

Katie R. Moskal et al. Alcoholism: Clinical and Experimental Research. Attention bias and alcohol craving: Differential effects via biological sex and mood

Etiquetas

Iván Pico

Psicólogo colegiado G-5480. Graduado en Psicología. Diplomado en Ciencias Empresariales. Máster Oficial Universitario en Orientación Profesional. Máster en Psicología del Trabajo y las Organizaciones. Posgrado en Psicología Deportiva. Técnico Deportivo, futsal. Posgrado en Neuromarketing.

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