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Un estudio revela que las conmociones cerebrales tempranas están vinculadas a un declive cognitivo en la vejez

Un estudio de gemelos recientemente publicado en la revista médica Neurology arroja luz sobre los impactos a largo plazo de las conmociones cerebrales tempranas y las lesiones cerebrales traumáticas (TBI) en la salud cognitiva de los veteranos de guerra mayores. La investigación, realizada por Marianne Chanti-Ketterl y su equipo de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, revela hallazgos sorprendentes sobre la relación entre las lesiones cerebrales y el deterioro cognitivo en la vida posterior._[1]_

Consecuencias persistentes de las conmociones cerebrales tempranas

El estudio, que involucró a 8,662 hombres veteranos de la Segunda Guerra Mundial, examinó el vínculo entre las conmociones cerebrales y el rendimiento cognitivo a lo largo del tiempo. Los participantes realizaron una prueba de habilidades de pensamiento cuando tenían un promedio de 67 años y luego se sometieron a evaluaciones adicionales durante un período de 12 años. Lo que se descubrió es que las personas que habían experimentado una conmoción cerebral en su vida presentaban puntajes más bajos en la prueba a los 70 años en comparación con aquellos sin antecedentes de conmoción cerebral.

La Dra. Chanti-Ketterl enfatiza que incluso aquellos que parecían haberse recuperado por completo de las conmociones cerebrales todavía enfrentaban un mayor riesgo de problemas cognitivos y demencia en la vida posterior. Este hallazgo es especialmente relevante, ya que sugiere que las secuelas de las conmociones cerebrales pueden persistir a lo largo de los años, incluso en aquellos que aparentemente se habían recuperado por completo. Como resultado, se hace evidente que la atención médica y el seguimiento continuo son cruciales para aquellos que han sufrido conmociones cerebrales en el pasado.

Impacto significativo en la calidad de vida

Los resultados del estudio también revelaron que la gravedad de las lesiones cerebrales y el momento en que ocurrieron desempeñaron un papel importante en el deterioro cognitivo. Aquellos que perdieron el conocimiento debido a una conmoción cerebral o que experimentaron la lesión después de los 24 años mostraron un mayor declive en sus habilidades de pensamiento en comparación con sus contrapartes sin lesiones cerebrales.

Por ejemplo, el estudio encontró que un gemelo que experimentó una lesión cerebral traumática después de los 24 años obtuvo puntajes de prueba 0.59 puntos más bajos a los 70 años que su gemelo sin antecedentes de lesión cerebral traumática. Además, su capacidad cognitiva disminuyó a una velocidad de 0.05 puntos por año. Estos resultados se mantuvieron incluso después de tener en cuenta otros factores que podrían afectar las habilidades cognitivas, como la hipertensión, el consumo de alcohol, el tabaquismo y el nivel de educación.

Implicaciones para la atención médica

La Dra. Chanti-Ketterl enfatiza que, aunque los efectos observados pueden considerarse modestos, la contribución de las lesiones cerebrales traumáticas al deterioro cognitivo en la vejez es significativa y no debe pasarse por alto. Además, destaca la creciente preocupación por el aumento de las visitas a las salas de emergencia relacionadas con lesiones cerebrales traumáticas debido a actividades deportivas y recreativas.

Este estudio ofrece una oportunidad para identificar a las personas que pueden beneficiarse de intervenciones tempranas que retrasen el deterioro cognitivo o incluso prevengan la demencia. En un momento en que la atención médica está evolucionando y expandiéndose para abordar mejor los problemas neurológicos, la investigación de la Dra. Chanti-Ketterl y su equipo arroja luz sobre la importancia de abordar las secuelas de las lesiones cerebrales traumáticas en la población en general y en particular entre los veteranos de guerra.

En resumen, este estudio subraya la necesidad de un mayor seguimiento y atención médica para aquellos que han sufrido conmociones cerebrales en el pasado, ya que sus efectos pueden afectar significativamente su calidad de vida en la vejez.

Referencia del estudio

Marianne Chanti-Ketterl, Carl F Pieper, Kristine Yaffe, Brenda L Plassman. Associations Between Traumatic Brain Injury and Cognitive Decline Among Older Veteran Men – A Twin Study. Neurology, 2023; DOI: 10.1212/WNL.0000000000207819.

Iván Pico

Psicólogo colegiado G-5480. Graduado en Psicología. Diplomado en Ciencias Empresariales. Máster Oficial Universitario en Orientación Profesional. Máster en Psicología del Trabajo y las Organizaciones. Posgrado en Psicología Deportiva. Técnico Deportivo, futsal. Posgrado en Neuromarketing.

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